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Un artículo sobre la evaluación del impacto de ciencia ciudadana gana el premio del Journal of Sustainability Science de Springer.

La ciencia ciudadana está recibiendo mucho interés por su potencial para contribuir a proyectos de sostenibilidad. La participación de personas que recogen y comparten datos para contribuir a proyectos científicos es un método cada vez más popular. Pero, ¿cuál es el impacto de las iniciativas de ciencia ciudadana? Es una pregunta que a menudo se ignora o se responde con suposiciones y especulaciones. Un artículo dirigido por el IHE Delft Institute for Water Education que presenta la primera revisión sistemática de cómo se puede captar el impacto de la ciencia ciudadana ha recibido una mención honorífica de la revista académica Sustainability Science.

El artículo, Impact assessment of citizen science: state of the art and guiding principles for a consolidated approach, combina una revisión bibliográfica con datos empíricos y ofrece los principios de un marco para evaluar el impacto de la ciencia ciudadana, permitiendo así comparar los resultados de diferentes proyectos.

El comité de selección de los premios Sustainability Science Best Paper Awards a los mejores trabajos en ciencias de la sostenibilidad destacó el potencial del marco en su motivación para premiarlo: “El trabajo propone un marco de evaluación integrado y unos principios rectores para la ciencia ciudadana de la sostenibilidad, que pueden utilizarse ampliamente en diversos campos y contextos”.

El artículo fue uno de los dos seleccionados con menciones honoríficas, mientras que otro ganó el premio al artículo más destacado. El comité seleccionó a los ganadores entre 124 artículos elegibles.

El artículo es el resultado de una colaboración entre representantes del proyecto Measuring Impact of Citizen Science (MICS) y del proyecto WeObserve: An Ecosystem of Citizen Observatories for Environmental Monitoring. Las autoras y los autores son Uta Wehn, Mohammad Gharesifard, Luigi Ceccaroni, Hannah Joyce, Raquel Ajates, Sasha Woods, Ane Bilbao, Stephen Parkinson, Margaret Gold y Jonathan Wheatland. Puede acceder a la versión completa del artículo en abierto en este enlace.

[Este blog post es una versión en español del original en inglés publicado en la página de IHE Delft.]

Llamamiento en el Día Internacional de las Semillas

Con motivo del Día Internacional de las Semillas, el 26 de abril de 2022 GOSSI (Global Open Source Seed Initiatives) lanza el siguiente comunicado:

Las semillas son la base de la vida. La Coalición Mundial de Iniciativas de Semillas de Código Abierto (GOSSI) imagina un mundo en el que todas las semillas sean libres de ser utilizadas, guardadas, compartidas, cultivadas y vendidas por cualquier persona. Estas libertades aumentarían la diversidad cultivada en el mundo y el número y la diversidad de individuos, comunidades y organizaciones participando en la obtención de nuevas variedades adaptadas localmente y conservando semillas.

¿Por qué es tan urgente cuidar nuestros sistemas de semillas? Alrededor del 80% de las variedades de semillas cultivadas hace un siglo se han perdido para siempre, y en 2018 cuatro empresas controlaban más del 60% de las ventas mundiales de semillas patentadas. Necesitamos más biodiversidad en la agricultura para poder hacer frente a los impactos del cambio climático. Sin embargo, se están aplicando cada vez más restricciones legales a través de diversas formas de derechos de propiedad intelectual (DPI). Los DPI, como las patentes y los «derechos de los obtentores», se están complementando con restricciones contractuales como licencias, «bag tags» y acuerdos de transferencia de material. Las personas productoras de alimentos de todo el mundo tienen cada día menos oportunidades legales de guardar, compartir o mejorar variedades para métodos sostenibles con sus propias semillas.

La alternativa del código abierto. Como respuesta a los desafíos entrelazados del poder corporativo concentrado y los DPI, una variedad de iniciativas internacionales están aplicando enfoques de software de código abierto y «copyleft» como una potente respuesta para crear sistemas de semillas alternativos más regenerativos y justos, y proteger la biodiversidad agrícola no sólo en lejanos bancos de semillas, sino en su entorno de cultivo donde puede continuar adaptándose a cambiantes condiciones climáticas.

Principios de GOSSI. GOSSI ha adoptado un conjunto de principios básicos a los que se adhieren todos los proyectos de semillas de código abierto:

  • Cualquiera puede utilizar libremente las semillas de código abierto, es decir, cultivarlas, guardarlas, propagarlas, criarlas y venderlas.
  • Los receptores de semillas de código abierto no pueden privatizar la semilla o su progenie a través de DPI u otras restricciones de uso.
  • Los receptores de semillas de código abierto deben ceder los mismos derechos y obligaciones a los receptores posteriores.
  • El obtentor de semillas de código abierto deberá ser reconocido mediante la atribución de créditos.
  • Los beneficios se compartirán a lo largo de toda la cadena de valor de las semillas.

Las características de «Copyleft» crean un patrimonio común protegido. El modelo de copyleft está abierto a quienes quieran compartir y excluye a quienes no quieren compartir. Es importante aclarar que, aunque las semillas de código abierto son “free” (libres de restricciones) con respecto a su uso, no tiene porque ser necesariamente “free” (gratis) en cuanto a su precio. La semilla de código abierto se entiende mejor como semilla «liberada», no como semilla «gratuita». Inspirados en los movimientos de software de código abierto y de bienes comunes, los proyectos de semillas de código abierto crean fondos de material genético de cultivos que no pueden ser apropiados ni monopolizados por intereses privados. De este modo, estas iniciativas refuerzan la independencia de las personas agricultoras, obtentoras públicas y privadas, aumentan la diversidad de los fundamentos sociales y genéticos del cultivo de plantas y facilitan el desarrollo de respuestas eficaces a los retos del cambio climático.

Objetivos de GOSSI. GOSSI trabaja para fortalecer el papel del fitomejoramiento participativo para proporcionar apoyo a los sistemas de semillas de código abierto que no se ven obstaculizados por las restricciones de uso que se suelen aplicar en el sector de las semillas comerciales convencional, dominante y concentrado del mercado.

¿Qué puedes hacer para apoyar las semillas de código abierto? Como persona consumidora, puedes pedir a las tiendas de frutas y verduras y puestos de mercado de tu zona que ofrezcan variedades locales y tradicionales, y puedes preguntar por el origen de la semilla de la que proceden tus alimentos. Si cultivas alimentos, puedes pedir a tu distribuidor de semillas que disponga de variedades libres de restricciones e incluso quizá quieras empezar a experimentar con la conservación y reproducción de tus propias semillas. Si tienes un proyecto de agricultura, puedes unirte a tu iniciativa nacional de OSS (Open Source Seed) o, si aún no hay ninguna en tu país, considerar la posibilidad de encontrar personas con ideas afines para iniciar la tuya propia. Como ciudadano preocupado, puedes ayudar a difundir el mensaje de que no hay derechos de propiedad intelectual sobre las semillas y ser un embajador del OSS y de las opciones de diversidad y de intercambio que ofrece.

Para obtener más información, historias e inspiración sobre las semillas de código abierto, visita www.seed-commons.net

Puedes ver la versión completa de este artículo con una lista de enlaces a las iniciativas que conforman GOSSI en la web de Alimentta.

Tercer Foro Internacional de Agroecology Europe

Raquel Ajates asistió al tercer Foro Internacional de Agroecology Europe que tuvo lugar tanto online (17 de noviembre) como in situ (18 y 19 de noviembre) en Barcelona. Agroecology Europe, la asociación europea para la promoción de la agroecología, pretende situar la agroecología en un lugar destacado de la agenda europea de desarrollo sostenible de los sistemas agrícolas y alimentarios. La labor de esta Asociación fundada en 2016 se centra en fomentar las interacciones entre diferentes tipos de actores, de las ciencias, las prácticas y los movimientos sociales, facilitando el intercambio de conocimientos y acciones que fomenten perspectivas agroecológicas.

La agroecología se considera conjuntamente una ciencia, una práctica y un movimiento social, y abarca todo el sistema alimentario, basándose en valores y principios humanos y ecológicos.

Como ciencia, da prioridad a la investigación-acción, a los enfoques de sistema y participativos, y a la transdisciplinariedad que incluye diferentes sistemas de conocimiento.

Como práctica, se basa en el uso sostenible de los recursos renovables locales, en los conocimientos y prioridades de personas agricultoras locales, el valor de la biodiversidad para proporcionar servicios ecosistémicos y resiliencia, y en soluciones que proporcionan múltiples beneficios (ambientales, económicos y sociales) desde lo local a lo global.

Como movimiento, defiende a las personas productoras de alimentos a pequeña y media escala, al campesinado y a las comunidades rurales, la soberanía alimentaria, las cadenas locales y cortas de suministro de alimentos, la diversidad de semillas y razas autóctonas, los alimentos sanos y de calidad.

El tema central de esta tercera edición fue: “Agroecología para Regenerar Nuestros Sistemas Alimentarios y Comunidades y Mejorar la Biodiversidad”. Siguiendo su tradición, el Foro ofreció una amplia gama de sesiones cubriendo todos estos temas, con presentaciones, talleres de intercambio y visitas de campo. Entre las personas asistentes había académicas, agricultoras locales, organizaciones de movimientos sociales, administraciones locales y organizaciones no gubernamentales locales, nacionales y europeas.

En este enlace puede encontrar todas las presentaciones, artículos, noticias, documentos científicos y estudios que se compartieron durante el foro.